Optson

Ett naturligt botemedel mot depression?

Hypericum perforatum: Johannesört - en blommande häck växt

Naturligt, hälsosamt, billigt och tillgängligt över disk, verkade johannesört vara drömmen botemedel mot depression. Taget över hela världen i stora mängder, har det blivit pillret till pop utan skuld eller rädsla, det växtbaserade Prozac som dammas bort blues naturens sätt.

Nackdelen är bara nu växer fram. Trots att studier visar att det är effektivt för mild till måttlig depression och två miljoner europeiska människor tar det, du måste vara försiktig.

Den främsta nackdelen är att åtgärden, som härrör från den gula blommande häck växt, interagerar med andra läkemedel som orsakar dem att metabolisera genom kroppen för snabbt. Detta är naturligtvis mycket viktig för människor på p-piller eller blodförtunnande medicinen warfarin, som löper risk för en stroke.

Varningar utfärdas

I början av 2000 offentliggjorde Medicines Control Agency en varning att patienter som står på en lång rad läkemedel ska sluta ta johannesört tills de har konsulterat deras GP eller apotekspersonal. Läkemedel för astma, epilepsi, depression, migrän och hjärtproblem är alla inblandade.

Myndigheterna i den irländska republiken har gått längre genom att förbjuda over-the-counter försäljningen av den gamla naturläkemedel. Det finns nu endast på recept.

I Europa, utfärdade Food and Drug Administration (FDA) en varning att örten kan störa läkemedel för behandling av HIV-infekterade patienter. Det tog också upp möjligheten för komplikationer för andra patienter som tar liknande läkemedel, inklusive de som genomgår hjärttransplantation. FDA citerade forskning som visar att för patienter som tar johannesört, blev effekten av det antivirala läkemedlet indinavir "avtrubbade".

Det har också förekommit några rapporter från Europa som johannesört kan orsaka nervskador eller grå starr när de kombineras med starkt solljus. Detta är trovärdigt eftersom naturläkare har alltid känt att när johannesört används externt, du måste hålla ut i solen. Kombinerat med olja, är det som används på huden i förlamning eller för att behandla smärta från nerver eller bältros.

Forskare har funnit att hypericin, den aktiva substansen i johannesört, reagerar med solljus. Detta är särskilt viktigt för människor som lider av "vintertrötthet" eller årstidsbunden depression, som kan frestas att kombinera en kurs av johannesört med ljus-box terapi - sittande under långa perioder som badar i ljus.

Forskningsresultat

Innan dessa nya varningar, medicinsk förtroende johannesört - bekant i latin som Hypericum perforatum - förlitade sig på en artikel publicerad i European Medical Journal i augusti 1996. Denna forskning, som tog en randomiserad översikt över kliniska prövningar som utförs på Johannesört, visade att det var mer effektivt som ett antidepressivt medel än placebo (overksamma piller). Det visade sig också att vara lika bra som antidepressiva medel och att ha färre biverkningar, men de två sista fynd var inte övertygande.

Det är intressant att notera att forskarna, alla tyska vetenskapsmän, konstaterade att när de började sitt arbete år 1994, kunde de inte hitta en enda rättegång på Johannesört i engelska språket. Naturläkemedel används flitigt i Tyskland och johannesört är tillgängliga på recept där. År 1994 var 66 miljoner recept för botemedlet utfärdas utan några rapporterade fall av skadeverkningar.

En senare studie med 263 personer, också genomförts i Tyskland och publicerad i European Medical Journal i december 1999, visade att johannesört var bättre än placebo och lika bra som den förskrivna antidepressiva imipramin. Den naturläkemedel hade färre biverkningar och drog forskarna slutsatsen att det visade löftet för långtidsbehandling av måttlig depression.

Ett naturligt botemedel mot depression? varningar utfärdas.
Ett naturligt botemedel mot depression? Varningar utfärdas.

Det är också allmänt används av européer som vill behandla sin egen depression, men Dr P. Murali Doraiswamy, en psykiater vid Duke University, North Carolina, talade om sina reservationer på en konferens nyligen, hävdar att en del av studierna var för små för att vara tillförlitliga och att långtidsdata saknades. Han påpekade också att örten inte hade jämförts med de mest effektiva receptbelagda mediciner som Prozac och Zoloft (kallas Lustral i Storbritannien).

Vetenskapliga granskare kallas johannesört lovande men obevisade, sade Dr Doraiswamy och tillade att många av hans egna patienter hade provat det, men ofta oregelbundet och på felaktiga doser. Eftersom depression är en allvarlig sjukdom och en viktig orsak till självmord, sade han trenden att självmedicinera var oroande. Flera studier av johannesört nu pågår i Europa, men tidiga rapporter tyder dessa är mer negativt än positivt om effekten av johannesört.

En medicinalväxter vy

Keith Robertson, en kvalificerad herbalist som praxis i Glasgow och är chef för utbildning på Scottish School of Herbal Medicine, berättade Google: "Johannesört är en mild ört som jag har förskrivning för omkring 10 år för mild depression. Jag har inte haft några problem med det och det verkar fungera mycket bra.

"Det är alltid bättre att se naturläkare eftersom de oftast förskriva fyra eller flera lösningar på en gång. När du köper tabletterna över disk du inte får hela anläggningen, som kan ha upp till tusen ingredienser. Det är samverkan mellan de olika beståndsdelarna som gör botemedlet. Jag råder patienterna att ha det som ett te eller i en tinktur - en lösning av alkohol. Om de inte kan konsultera en herbalist, är det möjligt att köpa te eller tinktur från ett växtbaserat butik eller via postorder eller Internet.

"Over-the-counter tabletter av Johannesört består av ett standardiserat extrakt av hypericin, den aktiva ingrediensen, utan andra ämnen i örten. Jag är bekymrad över att människor tar johannesört på detta sätt.

"Efter några veckor, byter jag brukar botemedlet för något annat. Människor bör inte nödvändigtvis ta johannesört i någon form hela tiden. Mitt råd är att ge upp när du känner dig bättre för att se om depressionen tillbaka. Till skillnad från receptbelagda antidepressiva, växtbaserade läkemedel fungerar riktigt snabbt. Håll det till när du behöver det.

"Jag är helt övertygad om att hypericum är säker och att den fungerar för att lindra depression om de tas vid rekommenderade doser. Som med alla mediciner, bör det inte blandas med andra läkemedel utan att rådfråga en läkare. "

Försiktighet tillråds

Professor Alasdair Breckenridge, ordförande för utskottet för medicinsk säkerhet, sade läkarna i framtiden frågar patienterna om de använder naturläkemedel innan förskrivning för dem. Varningar ska visas på flaskorna vid sidan av vackra bilder av blommande örter nu är vardagsmat.

Samtidigt är Johannesört en väg framåt för lätt deprimerade? Förmodligen, men fortsätt med försiktighet. Som Michael McIntyre, ordförande i Europeiska Herbal Practitioners Association, sammanfattade det: "växtbaserade läkemedel är potentiellt mycket effektiva och bör därför förskrivas och tas med försiktighet. Bara för att något är naturligt betyder inte att det är säkert. "

Du kan läsa mer om johannesört här.