Optson

Eksem: klådan du kan inte repa

Eksem drabbar ungefär en av fem barn och en i tolv vuxna i Europa. Den hudåkomma skapar en omättlig lust att klia. Men med ingen bot vad är det bästa sättet att slå kliar?

Ordet eksem kommer från det grekiska ordet för "att koka", och drabbade säger att detta är en korrekt beskrivning av vad tillståndet känns. I mild form, gör eksem huden torr, varm och kliande, medan mer allvarliga fall kan det bli krossade, och blödning.

Göra ett hån

Naturläkemedel och andra terapier alternativ såsom homeopati och aromaterapi har använts av många för att försöka lindra obehag i samband med eksem.

Men liksom dess fysiska tribut, kan tillståndet ha en djupgående psykologisk effekt, särskilt om det visas på ansiktet. Suzanne Johns, en talesman för National Eksem Society, säger, "Ofta folk inte vill gå ut. De känner sig socialt stigma eftersom de ser annorlunda ut. Det finns alla typer av psykologiska följder i samband med eksem samt fysiska symptom på repor. "

En undersökning utförd av National Eksem Society år 1999 visade att 86 procent av de drabbade kände sig självmedveten och 86 procent sade också att tillståndet hade påverkat en eller flera aspekter av deras liv.

Richard Coombs, 37, från Prestatyn i Wales, föddes med eksem. Han har den allvarligaste formen, och det kan täcka hela hans kropp och ansikte - även om områden som hans leder är värre. Han har varit inlagd på sjukhus många gånger som ett resultat av tillståndet.

"Mitt smeknamn i skolan var Cadburys Flake. Det gör ont när människor hånar hur du ser ut. Tyvärr detta otrevligheter bedriver i vuxen ålder. Bara ett par år sedan en kvinna som ryckte sitt barn ifrån mig i en stormarknad kö, skrek att hon inte ville att jag skulle ge min sjukdom till sitt lilla barn, säger han.

Alla i generna?

Atopisk eksem, vilket är den vanligaste formen av sjukdomen, tros vara ärftlig. Denna typ av eksem orsakas av en överdriven reaktion av immunsystemet, som producerar inflammerad, irriterad och irriterad hud. Det är också ofta förknippade med astma och hösnuva.

Andra typer av eksem kan utlösas av irriterande, såsom kemikalier och rengöringsmedel, allergener såsom nickel, och utväxter jäst, enligt National Eksem Society.

Eftersom det inte finns något botemedel mot eksem, är betoningen på att hantera tillståndet. "Det viktigaste med eksem är att hålla huden så fuktig och smidig som möjligt, eftersom annars din hud torkar ut och blir mer irriterad gör du kliar mer, säger Suzanne.

Lugnande på huden

Hon rekommenderar att man använder massor av mjukgörande. Mjukgörande är i grunden en fuktkräm men en som är långt mer oljig än normala kosmetiska krämer.

Steroider är användbara för personer med svårare eksem eller när flare-ups uppstår. Steroider finns i en rad olika styrkor och agera genom att minska inflammationen.

"Det har varit en hel del missuppfattningar om steroider i det förflutna, och bekymmer som de kan orsaka hud gallring och för tidigt åldrande, säger Suzanne. "Men i själva verket de som finns idag är mycket bättre än de från 10 eller 20 år sedan. Så länge de används under medicinsk övervakning och används förnuftigt då de kan vara en effektiv behandling för eksem. "

Troublesome t-celler

Forskare säger att deras studier har börjat erbjuda verkliga genombrott i hanteringen av sjukdomen. Tidigare antog man att något i miljön uppmanas immunförsvaret att överreagera, vilket orsakar eksem. Men experter har nu upptäckt att celler i immunförsvaret är ansvariga.

Ann Bingham, en hudläkare från Royal Hospitals, Belfast, säger, "De T-celler, som är en del av immunceller, inte riktigt fungerar ihop i rätt ordning och detta skapar ett problem med huden. Det är inte så att ditt immunförsvar är svagt, men att det finns disharmoni i hur det fungerar. "

Denna upptäckt har lett till nya krämer för att behandla eksem. "Steroid krämer är effektiva men rå. De nya krämer riktar T-cellerna. De försöker att få T-celler för att fungera i harmoni och rytm, "Ann säger.

Richard säger att dessa immunosuppressantdroger är det bästa sättet att styra hans eksem. Han använder ett läkemedel som kallas ciklosporin, som han beskriver som "häpnadsväckande".

Bada i havre

"När jag är på det jag kunde gråta med glädje, det är lysande. Jag har fortfarande eksem, men då det bara ser ut som små eksem som "normala" människor har. Det betyder att jag faktiskt kan gå ordentligt på grund med eksem i mina leder jag inte kan sträcka ut benen ordentligt, säger han.

Vissa människor kan finna alternativa terapier såsom homeopati, naturläkemedel och aromterapi hjälp för behandling av eksem. Däremot har fördelen av dessa inte har bevisats och det är viktigt att rådgöra med din läkare om du planerar påbörja någon behandling, säger samhället.

Richard har provat många alternativa terapier genom åren. "Jag har provat saker som akupunktur, homeopati, avslappning och yoga. De har hjälpt mig att komma till rätta med mitt tillstånd - särskilt avkoppling. Några av homeopati rättsmedel använder jag fortfarande att de är trevliga och lugnande. Till exempel, jag bada i havregryn eftersom de gör min hud relativt smidig efter ett bad, säger han.

Tips för att klara eksem inkludera att sätta vantar på barns händer för att stoppa dem repa på natten, hålla naglarna korta och använda bomull sängkläder och kläder eftersom de orsakar lite irritation.

Suzanne föreslår också hålla uppmjukande i kylen eller sätta den i en kylväska om du går ut på en varm dag, så det är trevligt och kallt när du använder den. Det får inte vara möjligt att helt slå klådan, men du kanske kan få den under kontroll.

Ytterligare information

The National Eksem Society: Website - www.eczema.org. Helpline - 0870 241 3604.