Optson

Får du tillräckligt med sömn?

Forskning har visat att i genomsnitt, vuxna behöver 8,1 timmar sömn per natt.

Forskning vid University of Westminster har bekräftat något som de flesta av oss redan visste - det finns människor som gör förmiddagar och det finns människor som inte gör det.

Det finns en skillnad mellan dem som hoppar ur sängen tidigt och kasta sig rakt in i krävande aktiviteter och de som har att dra sig in i medvetandet, som behöver en längre uppvärmningstid innan de kan möta en kaffe tala verksamheten för dagen.

Är morgonpigga fysiskt annorlunda?

Psykolog Dr Angela Clow, som gjorde forskningen bad 42 volontärer att ta salivprov åtta gånger under dagen i två dagar, med början när de först vaknade. De vakna tider varierade från en obekväm före gryningen 5:22 till mer avslappnade timme 10:37.

Hälften av gruppen var vaken vid 7:21, och de befanns ha högre nivåer av kortisol, kroppens främsta stresshormon, än de som dröjde kvar längre i säcken.

"Dessa resultat är intressanta, säger Dr Angela Clow eftersom de ger en fysiologisk grund för den ofta redovisade skillnaden mellan tidig och sen riser.

"Tidigt uppvaknande har förknippats med större koncentrationsförmåga, vara livligare och uppleva mer krångel genom dagen, samt ha mer ilska och mindre energi i slutet av dagen.

"Å andra sidan, var sena wakers mer avslappnad och mindre upptagen. Det är möjligt att kortisol kan bidra till dessa skillnader i temperament eftersom det är känt för att påverka humör och koncentration, sa hon.

I uppföljande forskning under en 10-veckors period, visade det sig att den tidiga riser var mer benägna att drabbas av muskelvärk, förkylningar, huvudvärk och humörsvängningar.

När är den bästa tiden att komma upp?

Det finns ingen optimal tid att komma upp på morgonen, säger Dr Clow, men hon medger att om du känner dig stressad, kan en extra 20 eller 30 minuter sover i göra en enorm skillnad. Du måste bara prova och se, säger hon.

Behöver vi alla ett minsta antal timmar sover?

Det ena området om sömn där experter är helt överens är att det finns inget minsta antal timmar som vi alla borde ägna sova innan äventyra vår hälsa. Några av oss kan komma med på sex timmar utan att känna några negativa effekter och andra hävdar att ett minimum av åtta. Det är en fråga om hästar för kurser.

En studie har visat att 8,1 timmars sömn per 24-timmarsperiod är det genomsnittliga kravet för vuxna. Men behovet av sömn i grupp varierade från bara 6 till 10 timmar.

Margaret Thatcher skröt bekant att hon bara behövde fem timmar i sängen när hon var premiärminister. Även om hon gjorde miljontals känner sig skyldig för att ligga i, är det inte så ovanligt att människor i 60-årsåldern för att klara av en kort nattsömn. De flesta av oss sover mindre när vi blir äldre.

Har människor sover mindre än de brukade i det förflutna?

Det är en myt i vår tid som vi alla är så aktiv, upptagen och stressad att vi sover mindre än ett sekel sedan. Enligt Professor Jim Horne av Sleep Research Centre, Loughborough University, är det helt enkelt inte sant. "Det finns inga bevis viktorianer sov längre. Jag misstänker att många människor sov mindre i början av 1900 eftersom de arbetade fler timmar och hade sämre sovande villkor, "sade Dr Jim Horne.

Skulle det vara bättre för oss alla att sova mer?

Forskning har visat enligt Dr Jim Horne att om vi får möjlighet att sova mer vi kommer att göra det. I en studie har man visat att om människor stanna i sängen två timmar längre än i deras normala arbete, kommer de i genomsnitt sover en timme extra. Är detta ett bevis på att vi alla är sömnbrist? Dr Horne tror inte det. Han påpekar att ges möjlighet, skulle de flesta av oss äter mer, dricker mer och ha mer sex. Men detta betyder inte att vi har förlorat eller har ouppfyllda behov.

"Tidigt i säng, tidigt att stiga gör en människa frisk, rik och klok." Är det gamla ordspråket sant?

Benjamin Franklin, Thomas Edison och Samuel Johnson gick tillsammans med denna livsstil råd men det är inte stöds av modern forskning.

Vid Southampton University i en studie publicerad i European Medical Journal omfattar 1229 män och kvinnor över en 25-årsperiod visade det sig att de som brände midnatt olja och sov i följande morgon lidit några sjuka effekter. De visade sig också vara något rikare än den morgonpigga och inte mindre hälsosamma. Överraskande, observerades det att människor som sov längre, oavsett tid de gick i pension, dog ung. Om detta inte är skäl för tonårs klubbar i Ibiza, är vad?

Hur bestämmer du hur länge du ska sova?

När nålas ner, forskare känner mellan sju och åtta timmars sömn per natt nog är för de flesta av oss. Som Dr Horne sammanfattar det: "Det finns en grundläggande mängd sömn vi alla behöver för att fungera bekvämt i vårt dagliga liv. Utöver detta, är det en mycket trevlig tid-filler, men det är inte nödvändigt. "

Dr Chris Hanning, chef för sömnstörningar kliniken vid Leicester General Hospital, säger att han tror på det enkla testet om du känner dig sömnig under dagen. Detta säger han ofta ignoreras av dem som klagar på sömnproblem. "Om du är vaken och alert under dagen, är du givetvis få tillräckligt med sömn, säger Dr Hanning.

Om du lider av en efter lunch energi dopp som händer oss alla då och då, är det lätt att tas om hand. Det finns ingen anledning att spendera timmar mer i sängen eller oroa dig sjuk. En 10-minuters tupplur vid lunchtid borde göra susen och lämnar dig utvilad för resten av dagen.

Dr Adrian Williams, överläkare vid St Thomas Hospital, London, och chef för deras Sömnstörningar Center, säger: "Vi behöver så många timmars sömn i varje 24-timmars cykel och det spelar ingen roll hur vi får. I Medelhavsländerna är det inte ovanligt att sova i fem timmar på natten och två på eftermiddagen. Det är detsamma som att ha en full åtta timmar nattetid. Vissa människor gör upp underskottet genom att ha små slumrar under hela dagen.

"Om du inte får tillräckligt med vila, kommer du att bli sömnig vid ca 16:00. Detta är inget att göra med att ha en stor lunch. Det är en del av kroppens dygnsrytm. Det och 06:00 är de tider då de flesta bilolyckor händer med människor som somnar vid ratten, säger Dr Williams.

Du kan inte satsa din sömn i förväg, säger han, men du kan göra det efteråt. Och den stora nyheten är att alla som känner sig bättre efter att ha sovit i under helgen är att göra det rätta.