Optson

West Nile virus och graviditet

Fråga

Min make har bokat en långhelg till New York för min födelsedag nästa månad.

Jag är mycket angelägen om att gå sedan läsa om West Nile virus myggor bär därborta.

Hur kan jag göra det säkert för mig att resa till New York nästa månad? Ska jag avbryta min semester?

Jag har läst att gravida kvinnor är dubbelt så stor risk att bli biten av myggor än de som inte är det.

Svar

West Nile-virus (WNV) kan spridas till människor genom bett av en smittad mygga.

De flesta som smittats har inga symtom eller upplever enbart mild sjukdom med feber, huvudvärk och ömmande muskler innan du gör en fullständig återhämtning.

Hos vissa människor West Nile-virus kan orsaka encefalit (hjärninflammation) eller meningit (inflammation i slemhinnan i hjärnan och ryggmärgen), som kan vara dödlig eller orsaka permanenta hjärnskador.

Även om det kanske låter väldigt skrämmande jag tycker verkligen inte att du ska vara särskilt orolig för att resa till New York nästa månad.

New York City Department of Health säger att det finns inga dokumenterade bevis för att en gravid kvinna eller hennes ofödda barn är en ökad risk om hon får West Nile-virus.

De betraktar inte gravida kvinnor som något mer benägna än den allmänna befolkningen vara smittade med West Nile-virus, eller att utveckla allvarlig sjukdom som en följd av det.

I 1999 års utbrott av West Nile-virus i New York, dog sju personer, varav alla var äldre, så att folk över åldern av 50 för närvarande anses vara mest i riskzonen för att utveckla encefalit efter att ha blivit biten av en smittad mygga.

Hittills i år har det inte funnits några dokumenterade fall av West Nile-virus hos människor i New York, även om det har funnits i två döda fåglar.

För att minimera risken för att bli biten du ska bära skyddskläder såsom en långärmad tröja, byxor och strumpor, särskilt om du är ute under kvällen, natten och gryningen timmar, när myggorna är som mest aktiva.

Du skulle normalt rekommenderas att använda ett myggmedel som innehåller den kemiska DEET men tillverkarna råder gravida kvinnor att inte använda denna produkt.