Optson

Vaccin mot livmoderhalscancer

Vaccin skyddar mot de typer av HPV som orsakar de flesta fall av livmoderhalscancer.

Det är viktigt att inse att de flesta sexuellt aktiva kvinnor förvärva ett virus som kallas humant papillomvirus (HPV) i något skede i sitt liv.

Vissa stammar av detta virus kan orsaka cancer, inklusive cancer i livmoderhalsen (livmoderhalsen). Andra kan orsaka genitala vårtor.

Lyckligtvis, i de flesta fall viruset försvinner ur kvinnans kropp utan någon behandling och därför gör ingen skada.

Under 2008 och 2009 har Europa har sett den utbredda användningen av två nya vacciner för att förebygga cancer i livmoderhalsen. Gardasil och Cervarix. Men ge dessa vacciner inte fullständigt skydd mot HPV.

Det finns ungefär 100 olika stammar av HPV, och hittills har det bara varit möjligt att utveckla vacciner som är effektiva mot några av dem. Vissa stammar av HPV är mycket viktigare än andra.

I synnerhet:

  • stammar 16 och 18 orsakar cirka 70 procent av alla fall av cancer i livmoderhalsen
  • stammar 6 och 11 orsakar majoriteten av genitala vårtor.
Vaccin mot livmoderhalscancer. Vad är livmoderhalscancer?
Vaccin mot livmoderhalscancer. Vad är livmoderhalscancer?

Cervarix är effektivt mot stammar 16 och 18 bara. Men Gardasil skyddar inte bara mot stammar 16 och 18 men är effektivt mot stammar 6 och 11 också.

Under 2009 började den europeiska regeringen en massa vaccinationsprogrammet bland unga kvinnliga tonåringar använder Cervarix vaccinet. Sedan dess har tusentals flickor i åldern 12-13-givits det.

Men beslutet av Europa myndigheterna har kritiserats hårt av läkare som är experter på detta område. Deras överväldigande uppfattning var att Gardasil är att föredra eftersom det också ger betydande skydd mot genitala vårtor (stammar 6 och 11).

Som ett resultat av påtryckningar, har hälsodepartementet för England beslutat att från och med september 2012 kommer Gardasil (och inte Cervarix) användas för en inledande period om tre år. Hälsomyndigheterna för Skottland, Nordirland och Wales har beslutat att följa detta exempel.

Så, är resultatet att från hösten 2012, ska alla flickor i åldrarna 12 till 13 i Storbritannien att erbjudas en kurs av Gardasil vaccinet. Detta kommer att ge dem bra (men inte fullständig) skydd mot livmoderhalscancer och även genitala vårtor.

I Irland skolflickor har erbjudits Gardasil sedan 2010.

Någon tjej som har vaccinerats med något av dessa stötar kommer att ha en givande grad av skydd mot livmoderhalscancer.

Men eftersom detta skydd är långt ifrån 100 procent, borde hon ha cellprov tester hela vuxenlivet.

Vad är livmoderhalscancer?

Livmoderhalscancer är den näst vanligaste malignitet hos kvinnor över hela världen, med omkring 500.000 fall om året.

I utvecklingsländerna är det den främsta orsaken till dödsfall i cancer hos kvinnor, och cirka 250.000 kvinnor dör varje år på grund av det.

I Europa den nationella cellprovtagning tjänsten som skärmar för pre-maligna och maligna celler har lett till en stor minskning av antalet dödsfall i livmoderhalscancer. Men under 2009 cirka 950 kvinnor dog av denna cancer, främst därför att de inte deltog i sina cellprov.

De viktigaste riskfaktorerna för livmoderhalscancer är:

  • med HPV
  • rökning
  • bor i ett fattigt område (livmoderhalscancer är vanligare i norra England än i den rika söder)
  • med en partner som har en manuell jobb
  • ha startat sex tidigt i tonåren
  • ha flera sexpartners
  • flera graviditeter.

Men någon kvinna som har haft sex är någon risk för livmoderhalscancer.

Vad är HPV?

Humant papillomvirus (HPV) är ett virus som överförs genom sexuell aktivitet. Det behöver inte vara den faktiska samlag: HPV kan också överföras genom oralsex.

Det är tänkt mer än 80 procent av de europeiska kvinnorna får HPV någon gång i sitt liv. Men vad som vanligtvis händer är att viruset inte orsakar en cancer, och efter en tid kroppen slutligen besegrar den och gör sig av med det.

Av de ca 100 typer av HPV, är de flesta anses vara ganska ofarliga.

Men det finns 15 typer som har cancerframkallande potential, den viktigaste av dessa är de ovan nämnda HPV 16 och 18.

Vissa typer av HPV, huvudsakligen HPV 6 och 11, är associerade med genitala vårtor. Andra är kopplad till cancer av vulva, vagina, anus, penis och hals.

Det brukar ta 20 år eller mer för cancer att utvecklas, även om några fall utvecklas snabbare.

Den högsta åldern för livmoderhalscancer i Europa är 35 till 40, men du kan få denna typ av cancer långt in ålderspension. En stor majoritet av dödsfallen inträffar i över 45 år.

Hur kan du säga om du har HPV?

HPV producerar inte symptom när du får den, så du har inget sätt att berätta om det har funnits i din kropp, om du inte har haft ett cellprov som avslöjar pre-cancerogena förändringar orsakade av viruset. Tyvärr finns det ännu inte någon rutinmässigt-tillgängligt test för HPV.

Pap cellprov bör upptäcka tidiga stadier av cancer långt innan den producerar några symptom.

Vilka är de nya vacciner?

De två vacciner mot HPV som nu är i bruk är Gardasil och Cervarix.

Gardasil

Gardasil en quadrivalent (fyrfaldig) HPV-vaccin har licensierats i över 75 länder, däribland Storbritannien. Det fungerar mot fyra HPV-typer: 6, 11, 16 och 18. HPV 16 och 18 är ansvariga för cirka 70 procent av livmoderhalscancer, medan HPV 6 och 11 orsakar cirka 90 procent av genitala vårtor, men är inte förknippade med livmoderhalscancer.

Men eftersom den inte skyddar mot alla stammar av HPV, kan det hindra inte alla cervikala karcinom. Det ger ett bra skydd mot kondylom som orsakas av HPV 6 och 11.

Cervarix

Cervarix en bivalent (dubbel) vaccin har licensierats i över 89 länder. Den godkändes av Medicines Health Regulatory Authority (MHRA) i Europa och började användas i ett nationella vaccinationsprogrammet i september 2008.

Den kommer att fortsätta att erbjudas till alla årskurs 9 (13 till 14 år gammal) skolflickor upp till 1 september 2012.

Det skyddar mot HPV-typerna 16 och 18, men inga andra. Så återigen, erbjuder i regionen 70 procent skydd mot livmoderhalscancer. Det erbjuder inte skydd mot vårtor.

Hur tas de?

Båda vaccinerna ges som en kurs på tre injektioner i armen, under en period på cirka sex månader.

Hur länge varar skyddet sist?

Just nu vet vi att det skydd som vaccinet varar minst fem år för Gardasil och minst sex år för Cervarix. Ingen kan ännu säga om det kommer att pågå i livet.

Finns det några bieffekter?

Liksom nästan alla mediciner, kan de två nya vacciner har biverkningar. Även om dessa inte vanligtvis verkar vara allvarligt, är det möjligt att mer betydande effekter kan uppstå på lång sikt, vilket är fallet med någon ny behandling.

För närvarande är den mest vanlig biverkning ömhet vid injektionsstället, vilket inte är ett stort problem. Den jab kan också framkalla hudirritation och lätt feber. Cervarix kan ibland orsaka muskel-och ledvärk.

Andra problem som kan uppstå med dessa stötar är huvudvärk och yrsel. Gastrointestinala störningar såsom illamående, är kräkningar, diarré och buksmärtor anges som "vanligt". Urtikaria (nässelutslag eller nässelfeber) kan uppträda.

I mars 2009 dök oroande rapporter i den nationella pressen om ett litet antal tonåringar som har upplevt neurologiska (nervsystemet) symptom efter administrering av jab.

Betydelsen av dessa episoder är än så länge okänd, och det återstår att se om det finns något samband mellan flickornas sjukdomar och insprutning. Hittills sådana reaktioner tycks vara mycket sällsynta.

Det är inte känt huruvida läkemedlet är säkert för användning under graviditet. Visst bör ingen gravid kvinna överväga att ha det i dagsläget.

Officiell råd är att jab inte bör ges till någon flicka som har en akut, svår sjukdom med feber. Och det kan vara olämpligt för unga kvinnor med vissa ovanliga blodsjukdomar.

Vem bör få vaccinet?

I Europa ligger fokus just nu på att ge vaccinet till unga tonårsflickor långt innan de börjar ha sex. I Australien har jab också godkänt för pojkar i åldern 9 till 15, men den federala regeringen har inte hittills gett medel för detta.

I Storbritannien vaccination som erbjuds till alla skolflickor upp till 18 års ålder, genom det nationella vaccinationsprogrammet. Även om en tjej har redan haft sex, skulle hon fortfarande ha jab.

Vuxna och vaccinet

Många kvinnor har läst tidningsartiklar om nya vacciner och trodde det skulle vara en bra sak för deras hälsa.

Men det är ingen mening med att ha jab om du redan har utsatts för HPV, som de flesta vuxna kvinnor har. Just nu bör vuxna kvinnor fortsätter att förlita sig på regelbundna cellprov för att skydda dem från cancer i livmoderhalsen.

I praktiken, om du är en vuxen - det är mycket osannolikt att din GP kunde få HNFA godkännande för att ge vaccinet. Den jab är dyrt, kostar ca £ 80 per dos.

Om du verkligen vill ha vaccinet, är det enda alternativet att gå privat. Fråga din läkare för detaljer om hur detta skulle kunna göras. Privata kliniker närvarande laddning mellan £ 125 och £ 147 per dos. Kom ihåg att tre doser krävs.

Du kan bli förvånad över att höra att vissa vuxna män har gått till privata läkare för att få en HPV-vaccin. Dessa är främst homosexuella män, som vill försöka skydda sig mot genitala vårtor och möjligen anal och strupcancer.

Vad sägs om invändningar mot vaccinerna?

I Europa har det varit ganska starka moraliska invändningar mot användningen av vaccinet i tidiga tonåren. Detta beror på att det är känt av vissa människor som ger tonåringar jaben motsvarar överlåta dem tillåtelse att ha sex.

I Storbritannien nyare undersökningar har visat att de flesta föräldrar är glada för sina döttrar att ha denna jab, när de inser dess syfte är att förebygga cancer.

Kommer vaccin utrota livmoderhalscancer?

En av Storbritanniens största experter på området för cancerframkallande virus säger införandet av vacciner "verkligen ser ut som början till slutet för HPV-associerad sjukdom hos kvinnor".

Andra experter tror att många typer av HPV är så utbredd att kvinnor kommer att behöva fortsätta att ha cellprov tills långt in på 21-talet. Just nu, alla kvinnor behöver definitivt att fortsätta med cellprov eftersom båda vaccinerna skyddar bara mot 70 procent av cancer.

Behöver du verkligen att gå för cellprov efter vaccinationen?

Ja - även om du har vaccinet ska du fortsätta gå på regelbundna smutsfläckar. Detta beror på att jab inte kan skydda dig mot alla stammar av HPV.

HPV har inga symptom - så tror inte "jag har inte fått några symptom och jag känner mycket väl, så jag behöver inte cellprov." Du gör.

Likaså om din 12-åriga dotter får vaccinet, också hon måste ha cellprov under hela sitt vuxna liv.

Andra människor läser:

HPV: hälsoproblem orsakade av HPV.

Livmoderhalscancer: Hur är livmoderhalscancer diagnostiseras?

Cellprov test: är pre-cancerogena förändringar (CIN) viktiga?

Bäcken undersökning: Är det normalt att vara orolig eller generad?

Kondylom: ta reda på vem som är i riskzonen.