Optson

Njuter av nu

Njut av den nu. Det är en gripande men enkel lektion.

En vän kom att tillbringa några dagar med mig nyligen. Hon har terminal cancer, ett år, kanske mindre, kanske mer, att leva. Läkarna vet inte exakt hur länge, och inte heller hon.

Även smärtsamt tunn och fysiskt svaga, kommer hon inte ge upp. Jag menar inte att hon inte kommer att ge upp i den meningen att vägra att erkänna att hon är döende.

Hon är helt öppen om det, men inte öppna tillräckligt för att borrningen alla runt omkring henne genom att prata om det hela tiden. En kväll vi tillbringade lång tid talar om döden - hennes död.

Vi pratade, skrattade och skämtade om hur vissa vänner skulle stå i centrum vid hennes begravning, som om det vore deras drama, inte hennes.

Hon har varit en av mina käraste vänner i 30 år. Jag dreading hennes död. Hon är inte. Hon säger att hon är inte längre rädd. Hon omfamnar döden. Inte välkomnar det, omfamnar det. Det är där och det kommer inte att försvinna.

Hennes budskap till mig var enkel. Sörj inte mig för framtiden. Njut av mig nu. Det var en gripande men enkel lektion.

Var uppmärksam på ögonblicket. Var närvarande. Framtiden har ännu inte kommit. Och så gjorde jag. För de få dagar jag verkligen haft henne och tog glädje i henne, precis som vi borde med alla våra vänner, både gamla och nya.

Att hitta en ny vän, gör en djup förbindelse med en annan människa, är sällsynt. Det behöver inte komma varje dag, precis som kärlek av något slag inte dyker upp med någon regelbundenhet, så när den gör det, är det som ska vårdas.

En av mina närmaste vänner dök upp, som en dag i strålande solsken, fem år sedan. En av de egenskaper jag älskar mest med henne är att hon uppmärksammar hennes vänner.

Hon kallar regelbundet, skickar kort (underbart upplyftande i dessa dagar av tillfälliga e-post) och delar sina känslor med absolut uppriktighet.

Det finns inget småprat, ingen låtsas, inget behov av att gömma sig bakom pansar av falska förtroende vi använder för att skydda oss själva som vi går om vår dag. Hon är som hon är, precis som hon gör mig till den jag är.

När jag är ledsen, gråter jag. När jag är glad, skrattar jag. När jag är hungrig, matar hon mig. Det är samma lektion den vän som är döende lärt mig - att ta hand om våra vänner i stället för att bli alldeles för fixerade vid de livliga trivia i livet att göra det telefonsamtal, typ som e-post att säga "Jag hoppas du är ok", komponera korta text som låter oss veta att vi är aldrig långt från någons tankar.

Jag måste erkänna att jag är inte bra på det. Mina vänner klagar ofta över att jag försvinner flera dagar i sträck, glömmer att återvända telefonsamtal eller, mer ärligt, lägg dem eftersom jag inte gillar telefoner.

Jag tror att mina vänner är för upptagna, eller jag är för upptagen och så att telefonen förblir tyst. Mitt svar maskinen inte. Den är fylld med meddelanden från vänner.

Det märkligaste är att när jag försvinner, de förlåter mig. De kan gräla på mig, men de förlåter mig bedrövad försummelse. När den vän som bodde hos mig gick hem, tittade jag på namnlistan genom min telefon, av alla människor jag ska ringa och insåg att det inte fanns någon "bör" om det.

Jag plockade upp telefonen och gjorde samtal efter samtal, och snart listan var tom, men jag var fylld med glädje.

Så ta det beslutet. Gör din dag, och någon annans. Jag är ledsen att låta som Pollyanna, men eftersom jag har så nyligen lärt (skamligt sent), bör du vårda den gåva du har gett.

Andra människor läser också:

Detox dina relationer: vissa relationer är giftiga för våra kroppar och våra sinnen.

Hur man bannlysa pessimism: tekniker på hur man hittar en mer positiv syn på livet.

Ska du byta jobb?: påtryckningar från din chef, irriterande kollegor, tråkigt arbete.