Optson

Vad gör en vinnare?

Kvinnor kan vara mer tillmötesgående än män, men de kan också tona ner sina förmågor.

Vad gör en vinnare - deras uppväxt, deras inställning, deras kön? Med OS 2012 vid horisonten, frågar Emma Cook om kvinnor verkligen har den vinnande instinkt.

Matchboll. Det kan vara mitt. Jag känner det fysiskt - ett fladder av nerver, en spänning i mina händer.

Jag spelar pingis i en utomhus bar på semester. Det är bara min man, men jag vill verkligen slå honom.

Jag syftar bollen över nätet och... i det andra, jag vet att han har vunnit. Visst nog, sketcher tillbaka bollen av ett hörn, jag missar returen, och mina väskor make spelet.

Detta är inte första gången jag har undrat varför jag alltid misslyckas på exakt andra den möjligheten uppfyller önskan. Om jag inte hade velat det så illa, kunde jag ha vunnit? Är det själv-sabotage - jag känner att jag inte förtjänar att vinna? Och, framför allt, jag är mer benägna att känna detta eftersom jag är kvinna?

Vad gör en vinnare? vad som gör en vinnare andndash, deras uppfostran, deras inställning, deras kön? med OS 2012 vid horisonten, frågar emma cook om kvinnor verkligen har den vinnande instinkt.
Vad gör en vinnare? Vad gör en vinnare - deras uppväxt, deras inställning, deras kön? Med OS 2012 vid horisonten, frågar Emma Cook om kvinnor verkligen har den vinnande instinkt.

Traditionellt, antar vi att kvinnor är mindre konkurrenskraftiga än män, saknar killer instinkt som gör det möjligt för dem att vinna till varje pris. Yet den senaste forskningen visar att kvinnor kan och konkurrerar, upplever de bara stressen av att konkurrera annorlunda än män.

"Vi fann att män och kvinnor var lika bra som varandra vid stresshantering, men de oroa sig olika saker, säger Dr Mariana Kaiseler, lektor i idrott och motion psykologi vid University of Derby.

"Män är mer stressade av resultaten: om de kommer att vinna eller förlora. Att få belöningen är deras främsta motivation. " Däremot var kvinnorna mer intresserade av sin prestation.

"De stöter på som mer uppgiftsorienterade, orolig för att få det mer än det vinnande. Vi vet också att män litar mer på att planera inför en match, och kvinnor gillar att prata mer om sina bekymmer. "

Betecknande har forskare funnit att även om kvinnor medger att mer ångest, förefaller det inte att göra dem mindre lyckade.

Som Andrew Lane, professor i idrottspsykologi vid University of Wolverhampton, säger, "Det finns ingenting att göra med graden av ångest män och kvinnor känner, men deras öppenhet att rapportera det. Kvinna ångest är inte hämma hur väl de gör. "

Om något, säger många sporter psykologer, intagningen till oro och rädsla kan vara en positiv egenskap, vilket gör kunderna lättare att hjälpa. "Kvinnor tenderar att vara mer samarbetsvilliga och har en högre grad av självutlämnande.

De är mer benägna att erkänna att vad de ser som brister. Män är mer sluten och inte vill erkänna att brister som de tror kan vara pinsamt.

Det kan vara en styrka för kvinnor, och de är mer benägna att få hjälp med ett problem, "säger Dr Sandy Wolfson, sport och motion psykolog vid Northumbria University.

Caroline, 36, som används för att spela tennis professionellt, och byggt upp ett ovärderligt relation med sin tränare eftersom hon kunde vara så ärlig. "Jag skulle säga," Min serve är värdelös just nu, vad kan jag göra? " Jag var brutalt ärlig om min prestation, säger Caroline.

"Hon brukade skämta om att jag var omöjligt att gratulera, även när jag tjänade väl." Amanda Hills, en psykolog som specialiserat sig på kroppsuppfattning och motion, säger att Carolines kommentarer ringer sant för idrottskvinnor i allmänhet.

"Coacher kommer alltid säga att det är svårt att berömma en kvinnlig spelare. De kommer att säga, "Det skottet var bra men resten av tiden är jag värdelös". '

Är det själv-sabotage - jag känner att jag inte förtjänar att vinna?

Det är en välbekant historia som vi hör utanför sportens värld - att kvinnliga instinkt för self-avskrivningar. Ändå, säger Hills, en sådan inställning inte håller kvinnliga konkurrenter tillbaka.

Istället tror hon, det ger värdefulla skyltar om var en strategi måste införas. "[En självkritisk hållning] kan vara till hjälp, så länge du vända på det, säger Hills.

"[En coach] kan säga, till exempel," Du känner din serve är värdelös, hur skulle du vilja att det ska vara annorlunda? " Det är ett problem om någon inte kommer att erkänna ett problem. Det är väldigt svårt att arbeta med dem. " Kvinnor kan vara mer tillmötesgående än män, men de kan också tona ner sina förmågor, på och utanför idrottsplats.

Ett område där vi normalt göra detta är det av "mental tuffhet", där män oftast gradera sig högre än kvinnor. Mental styrka täcker 'vad vi kallar de fyra C - besluten att vinna, självförtroende, förmåga att kontrollera dina känslor och visa en stressande situation som en utmaning, "säger Dr Adam Nicholls, lektor i idrottspsykologi vid University of Hull.

Även män klassar sig än kvinnor inom dessa områden, i verkligheten, deras föreställningar är inte bättre. Kvinnor är helt enkelt mer benägna att markera sig ner - eller för att vara mer ärlig. Kvinnor som tävlar i något område bör vara medvetna om denna skillnad i självuppfattning och justera, säger Hills.

Hon undervisar idrottsutövare att konfrontera sin inre dialog, i synnerhet som nedsättande inre röst som kan vara så kritisk.

"Om du börjar bli orolig och falla in i en spiral av vissa tankar, säger jag försöker att inte tänka eller prata om dem. Gör något just nu som bygger din självkänsla. Fokusera inte på rösten som talar om för dig att du inte är tillräckligt bra. "

Vi kan också förbättra hur vi reagerar på fel. Mycket av idrottspsykologi fokuserar på de avgörande sekunder när en konkurrent, manlig eller kvinnlig, faller sönder - vad gick fel kognitivt och fysiskt.

Enligt Wolfson, är vårt sinnestillstånd efter galopp avgörande för prestanda på alla områden i livet.

Istället för att se det som ett bevis på att du inte är redo för uppgiften, säger Wolfson, "vara medveten om att alla gör fel, att de är fördelaktiga på grund av vad du kan lära dig.

Du måste påminna dig själv om att det som hände var en engångsföreteelse -. Du är i den situationen att du är bra, så se det som en möjlighet till förbättring "

Andra människor läser också:

Varför ta ett liv revision?: fråga oss söka frågor om de fem centrala områden i våra liv.

Hur man bannlysa pessimism: tekniker på hur man hittar en mer positiv syn på livet.

Ska du byta jobb?: påtryckningar från din chef, irriterande kollegor, tråkigt arbete.